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HISTOIRE

1878, l’autre tunnel sous la Manche

Petite histoire Par | 11 février 2019

Si l’un des événements historiques majeurs du littoral est bien l’inauguration du tunnel sous la Manche à la fin du vingtième siècle, il ne s’agissait pas du premier projet. En 1878, on avait déjà commencé à percer ! Retour sur ce projet. 

Une carte postale de l’époque montrant les installations françaises.

Ah, traverser la Manche sans avoir besoin du bateau, ni d’avion… Nos ancêtres en ont longtemps rêvé. Il y a même eu foison de projets autour de ce doux rêve de réunir les terres des deux meilleurs ennemis franco-anglais, n’est-ce pas Aimé Thomé de Gamond ? Cet ingénieur du 19e siècle a tantôt envisagé un isthme artificiel, constitué avec les débris des falaises, entrecoupé de ponts, un tube au fond du détroit, un pont du Blanc-Nez au South-Foreland… avant enfin de développer l’idée d’un tunnel sous-marin. Pour valider ses idées, qui seront présentées à l’Exposition universelle de 1867, il effectue lui même ses relevés géologiques dans le détroit… en plongeant en apnée !

90 mètres par semaine

En 1876, Français et Anglais se mettent d’accord pour lancer le chantier du siècle, en se servant des travaux du « père spirituel du tunnel », qui décède d’ailleurs cette année là.

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