POLITIQUE

Petite histoire Par | 13H50 | 24 février 2014

Portraits de “grands maires” : Jacques Legendre à Cambrai, De Gaulle malgré tout…

Un vieux briscard, certainement. Jacques Legendre, l’ancien maire de Cambrai, n’est ni un novice, ni un naïf. Sa carrière ressemble à un bréviaire de la politique. Autour de lui, des grands noms et de solides batailles. Quelques principes, aussi. Ils ne sont pas si nombreux, ceux qui peuvent en dire autant. Portrait de “grand maire”. 

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Jacques Legendre, interviewé au journal télévisé alors qu’il était ministre. Nous sommes alors en 1977. Capture d’écran INA.

Lui aussi appartient à la génération Mauroy, versant droit. D’ailleurs, Jacques Legendre a bien failli venir s’installer à Lille pour défier le pape des socialistes du Nord (voir encadré). Il connaissait son sujet.  Tout jeune, il était déjà sur la liste de Liévin Danel opposant à Augustin Laurent en 1965, ce monument socialiste modèle SFIO, puis sur la liste Ortoli en 1971 quand ce dernier avait jeté un gant audacieux à la tête du prédécesseur de Mauroy, … Avait-il déjà Cambrai au coeur, le jeune parisien devenu enseignant en lettres dans les lycées du sud du département du Nord, tout de fougue et de témérité comme ce jour de 1974 où, dans les habits d’un Prométhée moderne, il défia un autre demi-dieu de la politique nommé Jacques Chirac ? Qui, depuis Matignon où Giscard triomphal l’avait établi, tentait de s’emparer du mouvement gaulliste. “Premier ministre et chef de parti, c’est incompatible”, s’écria le jeune audacieux Legendre, en fidèle exégète de De Gaulle dont il fut président de l’association des étudiants gaullistes pour soutenir son action en Algérie. Et qui avait cru, un peu rapidement, que

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